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歳時記

十五夜(中秋の名月)って?十五夜にお供えするのはどうして?満月じゃないの?

中秋の名月は満月って思っていませんか?

そもそも中秋の名月って何なんでしょう?

十五夜にお供えするのは何故なんでしょう?

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「十五夜」中秋の名月って?

お月見でおなじみの十五夜というのは、中秋の名月の通称で、
旧暦8月15日の月のことをさします。

昔は1~3月を春、4~6月を夏、 7~9月を秋、 10~12月を冬としていました。

中秋とは秋の真ん中のことで、秋にあたる7月~9月の真ん中である
8月15日の十五夜にお月見をしていました。

その時期の頃は空が澄んでいて月が美しく見えるので、
平安貴族が中国から伝わった月見の宴をするようになったのです。

十五夜(中秋の名月)にお月様にお供えするのはどうして?

お月見の宴が庶民にも広がり、その時期
芋等の収穫とも重なっていたので、実りに感謝する行事になっていきました。

昔は自然に対して畏敬の念を持ち、自然や自然現象に八百万の神が宿るとされる
信仰があったので月も、神と崇め、月のパワーを信じて暮らしていました。

十五夜に月見だんご、すすき、芋などの収穫物などを供えるのは、
月に対して色々な作物の実りに感謝の気持ちを表すためで、
日本文化独特のもののようです。

「十五夜」中秋の名月は満月じゃないの?

現代では廃止されている月の満ち欠けを基準にした旧暦と、
太陽の動きを基準にしている新暦では、
中秋の名月「十五夜」は1か月ほどのズレが生じるのです。

なので、現代では、9月7日から10月8日の間に訪れる
満月(または満月に近い)の夜の日が
「十五夜」「中秋の名月」とされます。

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昔は中秋の名月は、8月15日と日にちが決まっていました。

定義は「秋分の日(9/23)以前の新月の日(朔日)から数えて
15日目」ということです。

それを元に中秋の名月を計算しています。

「秋分の日に最も近い満月くらいの日」が中秋の名月になり、
その日付は毎年異なります。

ですから中秋の名月が必ず満月になるとは限りません。

月の動きの周期は、新月から次の新月まで約29.5日で、
一ヶ月を表す30日よりもほんの少し短くなっています。

そのため、だいたい新月から15日目が満月になりますが、
普通大体1~2日の誤差が生まれます。

でも15日前後には必ず満月になるので、15日を十五夜と呼ぶようになりました。

そして毎月十五夜はやってきますが、
十五夜には「旧暦8月15日の夜」という意味があって
「十五夜」といえば「中秋の名月」のことで良いのです。

只、間違いやすいのは、天文学上の満月=十五夜ではない
ということで、必ずしも一致しないということです。

十五夜はむしろ、満月ではない場合のほうが多いのです。

2017年の中秋の名月は10月4日です。

「中秋の名月」が満月になるのはなんと、
2021年9月21日です。

まとめ

中秋の名月が満月ではないこと分かって頂けましたでしょうか。

今迄「中秋の名月」と言えば何となく満月と思っていましたが、
必ずしもそうではなかったんですね。

でもまん丸お月様に見えるし、澄み切った月はその名通り名月に違いないので
気にしなことにします。

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