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菖蒲と花菖蒲 って違うの!?

端午の節句には菖蒲が欠かせません。

中国の5月に菖蒲酒を飲んだり、菖蒲湯に浸かって
邪気祓いをしていた風習が、武家社会の日本に伝来してから
菖蒲が武道・武勇を重んじる意味の尚武(しょうぶ)や、
又勝負にも通じることからたくましく成長することを願い
男子の節句になったそうです。

菖蒲は所謂あの美しい花の咲く花菖蒲だと思っている方も多いと思いますが、
まったく別の種類なのをご存知でしょうか?

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花菖蒲って

花菖蒲の原産地は日本で別名ジャパニーズ・アイリスと言います。
野山に自生するノハナショウブを改良して今に至ってるそうです。
アイリスはギリシャ語で「虹」という意味だそうです。
語源は虹の女神イリスから来ているといわれています。

品種は2000種ほどあって改良がおこなわれた地名を取って
江戸系、伊勢系、肥後系などに分けられています。

美しい大輪の花を咲かせますが、実は香りがありません。
花菖蒲は紫系統の他に黄色や白、絞り等、多くの色がありますが
どれも花弁の根元のところに黄色い目の形の模様があるんです。
花言葉は優しい心・優雅な心情・忍耐・貴方を信じます・熱心

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一方端午の節句に用いる菖蒲の花は蒲(ガマ)の穂のような、
葉と同じ緑系統の花色で花弁もなく、よく見ないと見つからないほど
地味な目立たない花を咲かせます。

でも菖蒲の葉には強い香気があり、
又菖蒲の形が刀に似ていることから
不浄を払い邪気を遠ざけてくれる男子にとって
縁起の良い植物といわれてきました。

薬草、漢方薬としても昔から用いられてきた
菖蒲の根茎(コンケイ)から取れる精油には、
鎮静、鎮痛、去痰、咳をしずめ、
血圧を下げたり、胃炎や消化不良、健忘症やヒステリー等の症状にも
効果的といわれています。

また、菖蒲根や葉をお風呂に入れる菖蒲湯は、
精油成分が溶け出し血行をよくするので、
神経痛や肩凝りにも効果があるといわれています。

まとめ

私達が、菖蒲と思っていたのは実は花菖蒲で
真の菖蒲は思ってもいない植物でした。

邪気祓いの意味で行われていた菖蒲湯には
実質的に大きな効果もあったんですね。

5月5日の端午の節句には、ゆっくり菖蒲湯につかって
古来から続く習わしに身を委ねてみませんか?

きっとリラックス出来、いい夢気分になるに違いありません。

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