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歳時記

ひな祭りにはなぜ菱餅なんでしょう

ひな祭りにつきものの菱餅。
どんな意味があるのでしょう。

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ひな祭りにはなぜ菱餅

現在のひな祭りの原点は中国の「上巳の節」だと言われていますが
その時お餅を食べる習慣がありました。

食べられていたのは母子草(ははこぐさ)で作った緑色のお団子でした。

母子草は春の七草でお馴染みのごぎょうのことです。よく野や畔などで
見かけますよね。

ごぎょうはたんぱく質・ミネラルに富み、気管支炎・扁桃炎・風邪の予防に
効くそうです。


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その習慣が日本に伝わりましたが、母子草を用いると、母子をついて
お餅にするのは縁起が悪いので、香りが強いものは邪気を払う力がある
とされる蓬(ヨモギ)を用いるようになったとか。

初めはお団子だったものがひし形になったのは江戸時代初めごろだと言います。

それも3色ではなく子孫繁栄と長寿の力を持つ
菱の実を入れた白いお餅との2色だったそうです。

何故菱形なのかは、菱の実を模して菱型になった、
心臓の形を表した、四角を伸ばして長寿を祈願したなど、色々の説が
あるようです。

2色から桃の節句カラーと言われる桃色が加わったのは明治時代で
まだそれほど古くはないんですね。

桃色はクチナシの実で付けた色で魔よけの色とされ解毒作用もあり
桃の花をイメージさせるのにぴったりです。

色の意味にはいくつかの説があり、緑は「健康や長寿」、白は「清浄」、
ピンクは「魔除け」を意味する説と、
緑は「大地」、白は「雪」、ピンクは「桃」で
「雪がとけて大地に草が芽生え、桃の花が咲く」という意味が
込められているという説があります。

菱餅の色の順番も下から緑・白・赤と白・緑・赤の順番の二通りあって
緑・白・赤は“雪の下には新芽(蓬)が芽吹き、桃の花が咲いている”を
表現し、白・緑・赤は“雪の中から新芽(蓬)が芽吹き、桃の花が咲いている”
を表現しているとか。

ひな祭りはこれから春になって新芽が表れる慶びのお祭りでも
あるんですね。

まとめ

菱餅の3色にこんな意味があったんですね。

桃の節句カラーの意味がよく分かりました。

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-歳時記

                       

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